Se sei depresso, si saprà dal colore delle tue foto su Instagram

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I social network sono diventati una vetrina dove condividiamo i nostri successi e mostriamo i momenti più felici della nostra vita. Tuttavia, nonostante la patina di felicità apparente, è difficile nascondere emozioni come la tristezza. In realtà, le foto che pubblichiamo sui social media dicono di noi molto più di quanto pensiamo.

Le foto pubblicate su Instagram, ad esempio, forniscono una enorme quantità di informazioni psicologiche. Il contenuto di queste foto può essere codificato tenendo conto di una serie di dettagli: ci sono più persone presenti? Sono state scattate all’esterno o all’interno? È giorno o notte?

I metadati di Instagram forniscono ulteriori informazioni: ha ricevuto commenti la foto? Quanti “mi piace” ha ricevuto? Naturalmente, anche le caratteristiche di attività della piattaforma, come l’utilizzo e la frequenza della pubblicazione, possono fornire indizi sullo stato d’animo di una persona.

Infine, anche caratteristiche tecniche come luminosità, colore e filtri offrono indizi sullo stato emotivo della persona che l’ha caricata. Pertanto, è possibile rilevare la depressione tramite le foto pubblicate su Instagram.

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Gli indizi che ti permettono di rilevare la depressione dalle foto su Instagram

Nel 2002, i ricercatori della Towson University hanno scoperto una relazione positiva tra la depressione e la tendenza a percepire l’ambiente come grigio o incolore. Dopo aver intervistato 120 persone alle quali era stata diagnosticata la depressione, hanno concluso che “la sensibilità al colore è influenzata durante la depressione”.

Quindici anni dopo, i ricercatori dell’Università di Harvard si sono chiesti se si potesse prevedere la tristezza o anche la tendenza alla depressione analizzando variabili come tonalità, saturazione, luminosità e filtri delle immagini caricate sui profili Instagram.

Questi ricercatori hanno analizzato 43.950 foto, alcune delle quali appartenevano a persone a cui era stata diagnosticata la depressione negli ultimi tre anni. Dopo aver analizzato le immagini hanno scoperto che “le foto pubblicate da persone depresse tendono ad essere più blu, più scure e più grigie”.

Hanno anche scoperto che le persone sane sceglievano prevalentemente filtri di Instagram come “Valencia”, che davano alle loro foto toni più caldi e luminosi. D’altro canto, tra le persone depresse il filtro più popolare era “Inkwell”, che viene utilizzato per mettere la foto in bianco e nero. In altre parole, le persone depresse avevano maggiori probabilità di usare filtri che eliminavano tutti i colori dalle immagini che condividevano.

È interessante notare che il software algoritmico che i ricercatori hanno utilizzato per rilevare la depressione dalle foto di Instagram ha identificato correttamente il disturbo nel 70% dei casi, un tasso di rilevamento elevato considerando che un medico di medicina generale diagnostica solo il 42% dei casi di depressione che arrivano al suo ambulatorio.

La depressione rende davvero tutto grigio?

I colori parlano di noi. Un altro studio sviluppato presso l’Università di Manchester ha rivelato che le persone sane tendono a scegliere il giallo per rappresentare il loro umore, mentre le persone depresse scelgono il grigio. Nello spiegare la loro scelta, si riferivano a uno stato d’animo cupo e una vita incolore, monotona e triste. Le persone depresse ammettevano di vedere tutto “grigio, offuscato, monotono e incolore”.

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I ricercatori dell’Università di Friburgo hanno fatto un ulteriore passo avanti per verificare se si tratta di un’associazione soggettiva o meno. Hanno posizionato elettrodi sulle palpebre inferiori e sulle orecchie di 40 persone depresse e 40 partecipanti sani per misurare la risposta elettrofisiologica della retina a scacchiere lampeggianti in bianco e nero.

Hanno scoperto che le persone depresse avevano difficoltà a percepire l’aumento di contrasto quando i quadrati passavano dal bianco al nero. Ciò significa che la persona depressa potrebbe vedere il mondo con meno contrasto, come se i colori fossero sfocati.

Questo cambiamento nella percezione del contrasto potrebbe essere causato dal fatto che i campi recettivi nella retina, che sono fondamentali per percepire il contrasto, sono influenzati dall’azione della dopamina, uno dei neurotrasmettitori che diminuiscono nella depressione.

Fonti:

Reece, A. G. & Danforth, C. M. (2017) Instagram photos reveal predictive markers of depression. EPJ Data Science; 6: 15. 

Carruthers, H. R. et. Al. (2010) The Manchester Color Wheel: development of a novel way of identifying color choice and its validation in healthy, anxious and depressed individuals. BMC Medical Research Methodology; 10: 12. 

Bubl, E. et. Al. (2010) Seeing gray when feeling blue? Depression can be measured in the eye of the diseased. Biol Psychiatry; 68(2):205-8.

Barrick, C. B. et. Al. (2002) Color sensitivity and mood disorders: biology or metaphor? J Affect Disord; 68(1):67-71.

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