Quando le persone non hanno idee, le idee finiscono per possederle, secondo Jung

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Un virus è un agente infettivo che si replica nella cellula vivente dell’organismo ospite. In un certo senso, il virus dipende dall’organismo che infetta per sopravvivere, moltiplicarsi e diffondersi. Le idee possono replicare quel modello.

Un’idea può essere intesa come una piccola cellula di significato e contenuto che vive e si propaga nello spazio intellettuale e culturale condiviso della società. L’idea stessa non sarebbe nulla senza le persone che la originano, la condividono e la diffondono.

Indipendentemente dalla forma che assume l’idea, dalla sua rappresentazione idiosincratica o dai canali per condividerla, è un’unità di pensiero che porta significato. Per sopravvivere, quell’idea deve essere mantenuta attiva anche nella mente e, se possibile, diffondersi e permeare altre menti. Le idee, infatti, abitano quell’universo condiviso costituito dalle menti delle persone e dalla coscienza collettiva.

Tuttavia, Jung credeva che se non siamo pienamente consapevoli di ciò che motiva i nostri comportamenti, convinzioni e decisioni, possiamo facilmente essere posseduti da idee aliene, che terminano radicandosi in una realtà psichica che non abbiamo sondato. In pratica, quando non mettiamo in discussione il nostro pensiero, è probabile che le idee alla moda finiscano per stabilirsi nella nostra mente, occupare spazio e, in ultima analisi, influenzare le nostre vite.

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L’epidemiologia delle idee nella mente umana

Tutti ci consideriamo esseri razionali. Non solo ci vengono in mente delle idee, ma possiamo usare le nostre facoltà logiche per valutare la loro plausibilità o utilità al fine di scegliere le idee migliori e scartare quelle cattive. Ma questo non avviene sempre.

In pratica, spesso le idee cattive sopravvivono ed esercitano un grande potere sulle masse. Queste idee fanno appello alle nostre ombre, inducendo deliri di massa, generando odio o addirittura portando al genocidio. Infatti, dietro ogni guerra c’è sempre un’idea da difendere che non può essere messa in discussione, un’idea con la quale le masse si sono identificate e l’hanno fatta propria. Senza pensare. Senza metterla in discussione. Senza giudicarla.

Nel suo “Libro rosso” Jung scriveva: “nel mio caso, il pensiero era troppo e iniziò a esagerare le idee folli. Sono pericolose perché sono un uomo, e tu sai come gli uomini sono abituati ad assumere i pensieri come propri, così alla fine li scambiano per se stessi”.

Jung spiegava che molte volte accettiamo le idee che risuonano con il nostro sistema di credenze e poi iniziamo a vederle come nostre. Le assumiamo. Ci identifichiamo con loro. E le includiamo nella nostra identità, quindi terminiamo considerando un attacco a quelle idee come un attacco a noi stessi.

Ma se non sottoponiamo queste idee a un giudizio critico, se non le passiamo al vaglio del pensiero logico, non possediamo queste idee, piuttosto queste idee possiedono noi. Jung infatti diceva “quelle idee ti possiedono e ti avvolgono”, così che a volte non lasciano nemmeno spazio al nostro “io” autentico e diventiamo automi a cui è stata tolta la capacità di ragionare.

Jung riteneva anche che le idee “vanno oltre te, esistendo in se stesse”. Quando le idee vengono socializzate, possono assumere una vita propria, sviluppando significati diversi che ogni persona conosce solo superficialmente. Le idee hanno molteplici livelli di significato e non sempre riusciamo a capirli tutti.

In effetti, le idee si insinuano spesso nella nostra mente di nascosto, facendo appello alle emozioni di base e mettendo a tacere la ragione. Lo psicologo sociale Jonathan Haidt, ad esempio, indagò su come la sensibilità al disgusto influenzi il nostro giudizio morale e concluse che l’ideologia nazista faceva attivamente appello ad alcune delle parti più antiche del nostro cervello relazionate con il disgusto e la pulizia per ottenere un potere terrificante sulle masse.


Quando la propaganda nazista paragonava gli ebrei a parassiti che contaminavano la purezza del Volkslörper (il corpo del popolo tedesco), faceva leva sull’idea della purezza della razza ariana attivando quelle aree del cervello evolutivamente progettate per proteggerci dai germi.

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Per questo motivo, non sorprende che nella sua corrispondenza Hitler usasse spesso metafore derivate dalla pulizia per riferirsi agli ebrei. Le ideologie più pericolose, quelle che arrivano a impadronirsi delle menti delle persone e a contagiare le masse, sono proprio così potenti perché tendono ad attivare le vulnerabilità del nostro cervello più primitivo e irrazionale.

Certo, esistono anche molte altre idee che hanno cambiato il corso della storia e il modo in cui vediamo il mondo – nel bene e nel male – come quelle venute da grandi pensatori come Platone e Aristotele, Copernico e Newton, Darwin o Marx ed Engels. Nel tempo, alcune idee contagiose hanno portato a buoni risultati. Altre sono state terribili.

Come proteggerci dalle idee contagiose?

Ci sono molte idee che fluttuano intorno a noi, specialmente nell’era dell’informazione, quando qualsiasi ideologia, anche la più folle, è a portata di clic. Pertanto, è essenziale evitare il contagio. Dobbiamo riflettere sulle idee prima di farle nostre e incorporarle nella nostra identità.

E non si tratta semplicemente di distinguere tra buone e cattive idee, ma di cominciare a vedere tutti i chiaroscuri che contengono. Si tratta di iniziare a intravedere il potere che possono esercitare nella nostra vita e il modo in cui influenzano le nostre decisioni. Le idee non sono innocue, anche se a volte lo sembrano. Possono cambiare il modo in cui percepiamo il mondo, il modo in cui ci relazioniamo gli uni con gli altri e persino il modo in cui vediamo noi stessi.

Per proteggersi dalle idee più contagiose, vale la pena esaminare la loro epidemiologia, cercando di capire perché hanno il potere di diffondersi così facilmente. In generale, le idee più semplici e riduzioniste sono le più contagiose. Sono anche più pericolose perché contemplando solo una parte della realtà, portano a posizioni di parte.

Seguire le tracce di un’idea per vedere come è mutata per convincerci è anche una strategia per proteggerci dalla sua influenza. Oltre a cercare di capire quali valori, convinzioni o emozioni radicate vengono utilizzate per sedurci. Molte idee sono in realtà slogan vuoti che vengono ripetuti fino alla nausea per essere impiantati nella coscienza collettiva.

Con questi strumenti potremo costruire un guscio di razionalità per evitare che le idee degli altri finiscano per impossessarsi di noi e dettare la nostra vita. Ma forse lo scudo più efficace contro le idee degli altri è semplicemente pensare. Del resto, quando non siamo capaci di generare le nostre idee, argomentarle e perfezionarle, diventiamo il contenitore ideale nel quale gli altri riverseranno le loro idee.

Fonti:

Haidt, J. & Joseph, C. (2004) Intuitive Ethics: How Innately Prepared Intuitions Generate Culturally Variable Virtues. Daedalus133(4): 55-66.

Jung, C. (2012) El libro rojo. Buenos Aires: El hilo de Ariadna.

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