Cos’è il pensiero critico? Non è quello che pensi, ma come pensi

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pensiero critico

Il pensiero critico è un’abilità essenziale per diventare una persona che pensa in modo autonomo e non si lascia contagiare in modo sconsiderato dalle idee in voga o da quelle che alcuni gruppi o persone manipolatrici vogliono imporre. Nonostante ciò, è anche una capacità rara in una società progettata per dirci cosa pensare, non per insegnarci a pensare.

Più di 2.400 anni fa, Socrate difendeva l’importanza del pensiero critico attraverso una serie di strumenti logici e razionali. A quel tempo il mondo non abbracciò la sua idea e non comprese nemmeno la necessità di applicarla su larga scala nella società. Lo stesso accade oggi. Il pensiero critico è diventato una specie di ossimoro. È “valorizzato” ma non sviluppato.

Nel 1997, un gruppo di esperti condusse uno studio per la Commissione per l’Accreditamento degli Insegnanti della California per determinare la misura in cui i college e le università stavano sviluppando il pensiero critico attraverso il piano di studi. La ricerca ha analizzato istituti e università del sistema educativo della California, nonché università private ​​come la Stanford University.

I ricercatori scoprirono che la maggior parte degli insegnanti (89%) affermava che il “pensiero critico” era di vitale importanza nelle loro classi, ma solo il 19% era in grado di offrire una definizione anche moderatamente accettabile di pensiero critico. Inoltre, la maggior parte affermava di coltivare il pensiero critico negli studenti, ma quando venne chiesto loro di fornire esempi di pensiero critico nelle loro classi, pochissimi furono in grado di fornire prove reali che stavano effettivamente promuovendo questa capacità nei loro studenti.

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La buona notizia è che, sebbene la scuola non aumenti questa capacità cognitiva quanto dovrebbe, tutti noi possiamo sviluppare un pensiero più critico per assumere una postura più riflessiva, consapevole e indipendente di fronte al mondo.

Definizione di pensiero critico: non è quello che pensi ma come pensi

Il pensiero critico è la capacità di organizzare, verificare e valutare correttamente le informazioni che generiamo o riceviamo utilizzando criteri espliciti e coerenti. È la tendenza a mostrare uno scetticismo riflessivo che ci permette di decidere autonomamente cosa credere o meno.

Pertanto, implica essere in grado di interpretare i dati, i fatti e le espressioni, nonché analizzare le idee, le intenzioni, i concetti e gli argomenti per giungere a una conclusione personale. Tuttavia, il concetto di pensiero critico non si rivolge solo all’esterno, ma ha anche una componente metacognitiva. Implica la capacità di pensare il proprio pensiero; cioè, essere consapevoli dei pregiudizi o degli errori cognitivi nel nostro processo di pensiero per correggerli.

Le abilità essenziali del pensiero critico

Il pensiero critico richiede lo sviluppo di una serie di abilità di base che diventano i pilastri del ragionamento autonomo. Sono abilità che ci permettono di pensare più liberamente, al di fuori dei canoni stabiliti.

• Mentalità aperta. Apertura mentale non significa accettare qualsiasi cosa solo perché è un’idea nuova e diversa, rifiutando le vecchie idee, ma solo essere disposti ad analizzare nuove idee. Significa non chiudersi davanti a ciò che è diverso e nuovo, rifiutandolo solo perché non si adatta al nostro paradigma mentale.

Umiltà intellettuale. L’umiltà intellettuale è la capacità di riconoscere i nostri errori, stereotipi e pregiudizi, rendendoci conto che non siamo immuni da pregiudizi cognitivi ed emozioni. Implica essere consapevoli di non avere la verità assoluta, mantenendoci sempre aperti a idee diverse che possono contribuire a qualcosa o farci crescere.

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• Dubbio. Il pensiero critico si nutre di dubbi sani. Non si tratta di diventare persone ciniche che non credono in niente e in nessuno, dubitando anche della nostra ombra e rifiutando le buone intenzioni e la bontà degli altri, ma coltivare uno scetticismo riflessivo secondo il quale, non dobbiamo credere a certe affermazioni fino in fondo solo perché provengono da cosiddette figure autoritarie.

• Perseveranza intellettuale. Per andare oltre ciò che si vede ed è dato per scontato, dobbiamo essere persistenti. Il pensiero critico implica nuotare controcorrente, quindi dobbiamo essere altamente motivati ​​a cercare la nostra verità personale, anche quando gran parte del mondo è contrario. Questa perseveranza intellettuale è ciò che ci permetterà di continuare a cercare e analizzare le informazioni finché non troveremo una risposta che ci soddisfi.

Esempi di pensiero critico nella vita di tutti i giorni

Il pensiero critico non si applica solo alla scienza o alla filosofia. Il pensiero critico svolge un ruolo essenziale anche nella vita quotidiana nel momento in cui prendiamo molte delle decisioni che determineranno il nostro destino. Dà forma alle nostre convinzioni e ci aiuta a scegliere le cause con cui ci compromettiamo e quelle che per noi non hanno alcun senso.

Ci permette di chiarire cosa contiene realmente ogni affermazione. Il pensiero critico ci permette di mettere in discussione le affermazioni che ascoltiamo o facciamo, dalle più semplici come “oggi splende il sole” alle più complesse come “tutti gli esseri umani sono uguali” o “i comunisti/capitalisti sono cattivi”. In questo modo il pensiero critico ci impedisce di cadere nella trappola di slogan privi di significato o stereotipi culturali, generazionali o di altro tipo.

Il pensiero critico è essenziale anche per crescere come persone perché ci permette di guardarci dentro. È ciò che ci permette di chiederci: ho fatto del mio meglio? Mi sono comportato in modo logico? Se succedesse di nuovo, mi comporterei diversamente? Ho agito secondo i miei valori o mi sono lasciato trasportare dal gruppo? Sono stato vittima dei miei stereotipi e pregiudizi? Mi sono affrettato a prendere la decisione?

Questo tipo di pensiero, insomma, ci permette di sviluppare una visione critica da un atteggiamento più aperto e riflessivo, per assicurarci di prendere le nostre decisioni il meno influenzati possibile dalle opinioni, dai giudizi e dalle pressioni degli altri.

Fonti:

Duro, E. et. Al. (2013) In Search of Critical Thinking in Psychology: an exploration of student and lecturer understandings in higher education. Psychology Learning and Teaching; 12(3): 275-281.

Elder, L. et. Al. (1997) California Teacher Preparation for Instruction in Critical Thinking: Research Findings and Policy Recommendations. ERIC Clearinghouse: Washington, D.C.

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